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Airbag

Airbags são um tipo de contenção de segurança de um automóvel, assim como freios e como cintos de segurança. São almofadas infladas a gás embutidas no volante, no painel, na porta, no teto ou no assento do carro, que usam um sensor de colisão para acionar uma rápida expansão para protegê-lo do impacto de um acidente. Como o próprio nome em inglês indica, são uma espécie de “bolsa de ar”.

 

A história do Airbag

 

Airbag historia

Se você pesquisar on-line, descobrirá que algumas pessoas diferentes são responsáveis ​​por inventar airbags. Quem pensou neles primeiro? Parece ter sido John W. Hetrick, de Newport, Pensilvânia, que surgiu com a ideia depois de um acidente no qual ele desviou seu carro da estrada para uma vala para evitar bater em uma rocha, quase jogando sua filha pelo para-brisa. Hetrick depositou sua patente para um conjunto de almofada de segurança para veículos automotivos em 5 de agosto de 1952 (foi concedida a patente US nº 2.649.311 em 18 de agosto de 1953).

Embora um inventor alemão chamado Walter Linderer tenha apresentado uma patente de airbag vários meses antes do Hetrick, ele foi concedido depois do de Hetrick, e parece provável que os dois homens tivessem a mesma ideia independentemente. Muitos outros inventores construíram a ideia desde então, notavelmente Allen K. Breed (1927-2000), que desenvolveu uma variedade de maneiras diferentes de desencadear a explosão de gás dentro de um airbag imediatamente antes do impacto de um acidente. De acordo com o obituário do New York Times da Breed, ele fez seu primeiro projeto de airbag em 1968, e apresentou diversas patentes para melhorias, ajudando a transformar a Breed Corporation em um dos maiores fabricantes de sistemas de segurança para automóveis do mundo.

 

Introdução dos Airbags no mercado automobilístico

Em 1971, a Ford construiu uma frota experimental de airbags. A General Motors testou airbags no modelo Chevrolet 1973, que era vendido apenas para uso governamental. Em 1973, o Oldsmobile Toronado foi o primeiro carro com um airbag de passageiro destinado à venda ao público. Mais tarde, a General Motors ofereceu uma opção ao público em geral de airbags laterais do motorista em Oldsmobile’s e Buick’s em 1975 e 1976, respectivamente. Cadillacs estavam disponíveis com opções de airbags de motorista e passageiro durante esses mesmos anos. O sistema de airbags antigos tinha problemas de design, resultando em fatalidades causadas unicamente pelos airbags.

Os airbags foram oferecidos mais uma vez como uma opção em automóveis da Ford em 1984. Em 1988, a Chrysler tornou-se a primeira empresa a oferecer sistemas de retenção de airbag como equipamento padrão. Em 1994, a TRW iniciou a produção do primeiro airbag inflado a gás. Eles agora são obrigatórios em todos os carros desde 1998.

 

Tipos de airbags

 

Existem dois tipos de airbags; frontal e os vários tipos de airbags de impacto lateral. Os sistemas avançados de airbags frontais determinam automaticamente se e com que nível de potência o airbag frontal do condutor e o airbag dianteiro do passageiro vão encher. O nível apropriado de energia é baseado em entradas de sensores que podem detectar tipicamente: 1) tamanho do ocupante, 2) posição do assento, 3) uso do cinto de segurança do ocupante e 4) gravidade do acidente.

Os airbags de impacto lateral (SABs) são dispositivos infláveis ​​projetados para ajudar a proteger sua cabeça e / ou peito no caso de um acidente grave envolvendo a lateral do seu veículo. Existem três tipos principais de SABs: SABs de peito (ou torso), SABs de cabeça e SABs de cabeça / peito (ou “combo”).

Como os airbags podem ajudar

 

 

Como tudo mais no mundo, os acidentes de carro são controlados pelas leis da física – e, mais especificamente, pelas leis do movimento. Qualquer coisa que se move tem massa (muito vagamente falando, isso significa quanto “material” um objeto contém e está intimamente relacionado com o quão pesado é) e velocidade (vagamente, isso é a mesma coisa que velocidade, mas estritamente significa velocidade em um certa direção). Qualquer coisa que tenha massa e velocidade tem energia cinética, e quanto mais pesado seu carro e quanto mais rápido você estiver indo, mais energia cinética ele tem.

Tudo bem até que de repente você queira parar – ou até você bater em alguma coisa. Então toda a energia tem que ir para algum lugar. Mesmo que os carros sejam projetados para amassar e absorver impactos, sua energia ainda representa um grande risco para o motorista e os passageiros.

Quanto mais rápido você for, mais difícil será parar. Isso porque sua energia cinética aumenta proporcionalmente ao quadrado da sua velocidade. Quanto mais energia cinética você tiver, mais precisará perder velocidade antes de parar. Se uma colisão parar seu carro em um determinado momento, quanto mais energia você tiver, mais violenta será a colisão e maior a chance de você se ferir gravemente. Os airbags ajudam o corpo a parar mais devagar, reduzindo o risco de ferimentos.

Um airbag é mais corretamente conhecido como sistema suplementar de contenção ou restrição inflável suplementar. A palavra “suplementar” aqui significa que o airbag foi projetado para ajudar os cintos de segurança a protegê-lo, em vez de substituí-lo (confiar em um airbag para protegê-lo sem apertar o cinto é extremamente perigoso).

A ideia básica é que o airbag se infla assim que o carro começa a desacelerar em um acidente e se esvazia quando sua cabeça pressiona contra ele. Isso é importante: se a bolsa não se esvaziasse, sua cabeça iria voltar para trás e isso não seria benefício algum.

Quão eficazes são os airbags?

 

Os airbags parecem ser uma boa ideia, mas os cientistas gostam de provas concretas: há alguma prova de que eles reduzem as fatalidades? Em 1995, Adrian Lund e Susan Ferguson publicaram um importante estudo sobre acidentes de trânsito ao longo de oito anos, de 1985 a 1993. Eles descobriram que os airbags reduziram as fatalidades em 23-24% em colisões frontais e 16% em colisões de todos os tipos, em comparação com carros equipados apenas com cintos de segurança manuais.

Isso é obviamente uma grande melhoria, mas é importante notar que os airbags são coisas violentamente explosivas que apresentam perigos próprios. O maior risco é para crianças pequenas, embora os adultos também enfrentem um pequeno risco de lesão ocular e perda auditiva. Se um airbag salva sua vida, você provavelmente considera um leve risco de lesão um preço que vale a pena pagar. Mesmo assim, é claramente importante estudar os perigos potenciais dos airbags para que possamos torná-los tão seguros e eficazes quanto possível. Os airbags modernos (instalados desde o final da década de 1990) disparam com menos força do que os modelos mais antigos, e há fortes evidências de que isso reduziu as mortes acidentais, especialmente entre as crianças, sem comprometer a segurança dos passageiros.

Como funcionam os airbags: Passo a passo

  1. Quando um carro bate em algo, ele começa a desacelerar (perder velocidade) muito rapidamente.
  2. Um acelerômetro (chip eletrônico que mede aceleração ou força) detecta a mudança de velocidade.
  3. Se a desaceleração for grande o suficiente, o acelerômetro acionará o circuito do airbag. A frenagem normal não gera força suficiente para isso.
  4. O circuito do airbag passa uma corrente elétrica através de um elemento de aquecimento (um pouco como um dos fios de uma torradeira).
  5. O elemento de aquecimento inflama um explosivo químico. Os airbags mais antigos usavam azida sódica como seu explosivo; os mais novos usam produtos químicos diferentes.
  6. À medida que o explosivo queima, ele gera uma enorme quantidade de gás inofensivo (normalmente nitrogênio ou argônio) que inunda em um saco de náilon embalado atrás do volante.
  7. À medida que a bolsa se expande, ele sopra a tampa de plástico do volante e infla na frente do motorista. A bolsa é revestida com uma substância calcária, como pó de talco, para ajudar a desembrulhar suavemente.
  8. O motorista (avançando por causa do impacto) empurra a bolsa. Isso faz com que o saco esvazie à medida que o gás nele contido escapa através de pequenos furos em torno de suas bordas. Quando o carro parar, a bolsa deve estar completamente vazia.

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